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亚述和巴比伦教育

亚述和巴比伦都是文明古国,位于西亚的美索不达米亚平原。该地因幼发拉底和底格里斯两河流灌,农业生产发达较早。约公元前 3千纪曾出现奴隶制国家,形成了苏美尔文化。亚述城邦约建于公元前 3千纪的末叶,到公元前约1400年,成为版图辽阔的亚述帝国。古巴比伦王国建立于公元前18世纪,新巴比伦王国建立于公元前 626年。在这个漫长的岁月中,其文化教育以巴比伦发展较早,亚述则吸收了巴比伦的成就,史学家遂把亚述和巴比伦一并论述。

亚述、巴比伦的文化是在苏美尔文化的基础上发展起来的。居住在两河流域南部的苏美尔人,在公元前4千纪已经从事农业,制造彩绘陶器,以后又创造了线体图画 形式的文字,即苏美尔文。亚述、巴比伦人继承了这些文化遗产,并使它们逐渐趋于完善。由于生产的需要,巴比伦人在几何、水利、建筑、机械等方面已积累了比 较丰富的知识, 尤其是天文学和数学有了很大发展。天文学虽因宗教迷信而沾染了浓重的星占术的气味,但黄道角已被发现,日月蚀已能测知。很多寺庙设置观象台,定时向国王陈 报天象记录。在数学方面,因美索不达米亚位于西亚交通要冲,特别是当亚述、巴比伦成为强盛大国后,国内外贸易繁盛,实用数学已很发达。巴比伦人已制成 1~60的立方表和平方表,对10进位法和日晷、漏壶、杠杆、滑车的运用和测量都很出色。大约公元前18世纪古巴比伦国王汉穆拉比颁布了《汉穆拉比法 典》。它是巩固奴隶主阶级政权的工具,要求君主独裁,实行苛虐政治。这部法典是目前所知道的人类历史上第一部较完备的成文法典。但这些文化知识是统治者独占的精神财富。

亚述、巴比伦的教育具有鲜明的阶级性。僧侣和文士是统治者在文化教育领域的代理人,巴比伦的国王自命为高级僧侣。当时的寺庙不仅负有宗教活动的职责,还管 理观测天象,指导灌溉,发展农业,开辟商业,修筑工程等等,实际上是兼理僧俗双重任务的领导机构。高级僧侣具有较高文化修养,寺内又有观象台和图书馆,其 工作遂具有较高的学术性。僧侣为培养继承人而重视教育。有的学者推断美索不达米亚平原在这时便产生了寺庙学校。随后,政府部门为推行政令和控制广大国土, 也需要大批能文善写的文士,任宫廷顾问,或任内务、外事、军政、司法等官职。另外,从事国内、国外贸易的商人,也需要雇用订立契约的人员、会计核算的人 员、秘书联系的人员。由于培植这些人才日感迫切,于是诞生了宫廷或政府机关举办的学校,以及文士私立的学校。

考古学家曾在马里城的发掘中,挖出一套包括有一条甬路和两间房屋的房基。大间房屋长44英尺,宽25英尺,小间面积为大间三分之一。大间排列 4条石凳,可坐45人。小间排列 3条石凳,可坐23人。房中没有讲台和讲桌,却有很多学生作业用的泥板书。地板上镶嵌很多亮壳,象是教授计算的教具。有的学者认为这是公元前3500年建 造的学校校舍,比埃及于公元前2500年出现的宫廷学校,约早1000年。有些学者则就马里和别处挖出的校舍遗迹,推断最初的学校约产生于公元前2000 年左右,也可能出现于公元前2500~前2100年之间。

在已出土的教育文献中,《恩奇曼西和吉尔尼沙的争执》、《学校学生》、《文士和他的不肖之子》等泥板书,颇能说明古代两河流域学校的概貌。当时教育目的是 培养文士。文士是准备充任寺庙、政府和商业所需的能文能书的工作人员,是僧侣和官吏的后备队。因为任僧任官和受私人雇用的文士,承担的任务基本上是书写和 计算。文士教育就以书写和计算为主要内容。最初,往往文士即是僧侣。后来,古巴比伦王国国势强大,政务纷繁,所有文士不可能都充当僧侣,于是出现了不为僧侣的文士。但僧侣地位高,一般文士多任卑微官职。 当时文士教育曾有不问出身而面向广大庶民的倾向,据文献记载,一般人自幼就入校学习;但修业期限无从稽考。待至阶级等级日趋森严,进入学校学习便成为中产 阶层以上子弟享受的特权。文士学校通常是供男子学习的园地,妇女教育则有别于男子,聘请教师在家庭进行。

文士在学校所学习的大都是书写和阅读。苏美尔文字极难书写。约公元前2500年,阿卡德人征服苏美尔人,推行阿卡德文,从此苏美尔文成为寺庙使用的古典文 字,阿卡德文变成常用文字。学生不仅要兼学古今两种文字,而且养成重古文而轻今文之风,学习十分困难。幼小儿童须学习书写基本字母,练习拼音,进一步则学 词汇。书写时先把泥揉成略带凸状的椭圆形泥板,教师写出范字,学生仿照抄录。现今发掘的泥板作业上,多是一边刻着语法正确、字体美观的文字,另一边刻着语 法有错、不够美观的文字,这些是教师范字和学生书写的遗物。抄录的内容为动物、国家、城市、山石的名称。在这种初步练习之后,即由教师口讲文句,学生练习 由上而下,由左而右地按行抄写。这种书写实为记录或默写,既要求内容正确,又讲求书法美观,难度很大。教师为使学生书写熟练,常给学生指定成年人所难胜任 的作业量。数学也是文士学习的内容,乘法、倒数、系数、帐目核算、物资分配、计算体积之类,都是学习项目。文士虽不同于律师,不任法庭上的辩护士,但为着 执行公私任务,也须学习司法知识,娴熟法典和司法用语。学校中常备有由苏美尔文撰写而由阿卡德文翻译的法令汇编和法庭判例,还举行有关审判杀人犯案例的讨论。擅长法学知识的文士被派赴法庭任职,称为司法文士。按有些学者推断,学习关于天文学、建筑学、医学等高深知识,是在学生修毕文士学校之后,被派赴政府和寺庙进行见习和实习的。在美索不达米亚基什发现的写有苏美尔象形文字的泥板

文士学校由于课程的难度高,作业量大,教师教学不用启发诱导,一味强制学生机械地练习书写和单调地呆读死记,使学习成为学生厌烦的活动。学校则采用高压手 段和严酷体罚来管束学生。在出土的文物中,就有学生自述教师体罚学生的详细记载。有的出土文物,还记录着父亲训斥子辈和教师训诲学生的语句,如不许闲荡街 头,不许口出不逊,不许侮谩尊长,不许寻欢取乐;要求谦恭有礼,勤于书写,行为善良,学有成就。

亚述、巴比伦两国的教育在当时是先进的,对腓尼基、埃及、希伯来的影响都比较深远。在基督教的《旧约全书》中,就明白地记载着犹太人被囚于巴比伦时,受到 那里寺庙、学校和图书馆的启发,当返故土时,他们便把犹太会堂变成学校,并把巴比伦一神教的观念带回,使对耶和毕的崇拜发展成为犹太教。亚述、巴比伦处于 人类智慧的启蒙初期,其宗教、迷信观念在一定程度上阻碍了文化的发展。两河流域的文化侧重实用,忽视理论探讨,以致后来发展迟滞,而古希腊、罗马文化则后 来居上。


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  2014-03-08  8037 0
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